Vitamine B12 (Cobalamine)

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Units of measurement
pmol/L, pg/mL, pg/dL, pg/100mL, pg%, pg/L, ng/L

La vitamine B12, ou cobalamine, est une molécule organométallique complexe comportant un anneau corrine au centre duquel se trouve un atome de cobalt. C'est une vitamine hydrosoluble, synthétisée par les microorganismes. Elle ne peut pas être synthétisée dans le corps humain et est rarement présente dans les végétaux. Les sources principales de vitamine B12 sont la viande, le poisson, les œufs et les produits laitiers. Son assimilation dans l'appareil digestif dépend du facteur intrinsèque, qui est synthétisé par les cellules pariétales gastriques, et du récepteur cubam de l'iléon distal. La cause de carence sévère en vitamine B12 la plus fréquente est l'absence de facteur intrinsèque due à une gastrite atrophique auto‐immune. L'affection est historiquement appelée « anémie pernicieuse » bien que de nombreux patients présentent principalement des manifestations neurologiques. La carence en vitamine B12 peut également être causée par une malabsorption due à une gastrectomie, une maladie inflammatoire intestinale chronique ou une carence nutritionnelle (lors de végétalisme, par exemple).

La vitamine B12 est le cofacteur de deux enzymes, la méthionine synthase et la méthylmalonyl CoA mutase. Située dans le cytoplasme, la méthionine synthase a besoin de la vitamine B12 sous sa forme méthylée (méthylcobalamine) et catalyse la conversion de l'homocystéine en un acide aminé essentiel, la méthionine. Au cours de cette étape, un groupement méthyle est transféré du méthyltétrahydrofolate vers l'acide aminé. Cette enzyme est impliquée dans le cycle de méthylation par la synthèse du donneur de méthyle, S‐adénosylméthionine, et le cycle dans lequel la purine et la pyrimidine sont synthétisées par la production de tétrahydrofolate. Sous forme de 5’‐désoxyadénosylcobalamine, la vitamine B12 est également indispensable à une enzyme mitochondriale, la méthylmalonyl-CoA mutase, qui va convertir la méthylmalonyl‐CoA en succinyl‐CoA. C'est l'étape de l'oxydation des acides gras à chaîne courte et du catabolisme des acides aminés kétogéniques. La vitamine B12 joue donc un rôle important dans la synthèse de l'ADN, la régénération de la méthionine pour la synthèse et la méthylation des protéines, de même que pour le développement et la myélinisation initiale du système nerveux central (SNC) et le maintien de la fonction normale du SNC.

Les carences en vitamine B12 sont courantes dans les pays développés, principalement chez les personnes âgées et dans les milieux sociaux défavorisés. La prévalence augmente généralement avec l'âge.

La prévalence augmente généralement avec l'âge.La carence en vitamine B12 altère la synthèse des globules rouges qui conduit à une anomalie de la synthèse de l'ADN qui, à son tour, est responsable des anémies mégaloblastiques. Elle altère également la fonction neurologique, en particulier la démyélinisation des nerfs, due en partie à une anomalie de la méthylation, pouvant conduire à des neuropathies périphériques, la démence, l'altération des aptitudes cognitives et la dépression.3 Par ailleurs, la carence ou déplétion en vitamine B12 augmente le risque de malformations du tube neural, d'ostéoporose et de maladies cérébro‐ et cardiovasculaires. Le diagnostic précoce est essentiel en raison de la nature latente de cette altération et du risque de lésion neurologique persistante.

Généralement, un dosage de la vitamine B12 est pratiqué en première intention pour confirmer le diagnostic de carence. Des publications récentes suggèrent, pour améliorer la spécificité du diagnostic, de doser également les biomarqueurs suivants : acide folique, acide méthylmalonique (AMM), homocystéine et holotranscobalamine.

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