Subunidad β libre de la gonadotropina coriónica humana (βhCG libre)

UNIDADES SI

UNIDADES TRADICIONALES



Sinónimo
Subunidad beta libre de la gonadotropina coriónica humana, beta hCG libre
Unidades de medida
ng/mL, mIU/mL, IU/L

La gonadotropina coriónica humana (hCG) es una hormona glucoproteica (aprox. 37 kilodaltons) compuesta de dos subunidades asociadas de forma no covalente – las cadenas α y β (aprox. 15 y 22 kilodaltons respectivamente). La proteína es producida por el tejido trofoblástico y sirve para mantener el cuerpo lúteo durante las primeras semanas del embarazo. Además, influye en la producción de esteroides.

La hCG aparece naturalmente sólo en la sangre y en la orina de las embarazadas. La concentración de hCG aumenta de forma exponencial en el primer trimestre para alcanzar su máximo alrededor de la novena semana de gestación.  Después, el nivel de la hormona desciende alrededor de la 10‑16 semana de gestación a una concentración equivalente a cerca de un quinto de la concentración pico y permanece constante a este nivel hasta el término del embarazo. En mujeres no embarazadas, la hCG puede ser producida por tumores trofoblásticos y no trofoblásticos, así como por tumores de células germinales con componentes trofoblásticos.

En el suero de las embarazadas, la hCG se encuentra principalmente en su forma intacta. Sin embargo, las subunidades α y β circulan en menor medida en su forma libre. La proporción de βhCG libre alcanza aprox. un promedio del 1 % comparada con la hCG intacta. Como resultado del proceso de degradación de las proteínas, pueden detectarse en la sangre y la orina otras variantes adicionales de la hCG (p.ej. hCG clivada, βhCG clivada, fragmento β core). Pero sólo la hormona intacta es biológicamente activa.

Está demostrado que la concentración sérica de βhCG libre constituye un marcador fiable de la aneuploidía fetal. En una serie de estudios pudo confirmarse que la concentración de ßhCG libre, combinada con la determinación de la proteína plasmática A asociada al embarazo (PAPP‑A) en suero y la determinación sonográfica de la translucencia nucal (TN), constituye el marcador sérico idóneo para identificar a mujeres portadoras de un feto con riesgo de padecer el síndrome de Down durante el primer trimestre del embarazo (semanas 8‑14). La utilización de esta combinación de marcadores permite obtener tasas de detección de hasta el 70 % (únicamente por marcadores séricos) y del 90 % (combinados con TN) con una tasa de resultados falsos positivos del 5 %.

La mediana de los niveles de la subunidad β libre de hCG en el suero materno en embarazos afectados es superior a la mediana de los embarazos no afectados.

Basándose en la edad materna puede calcularse el riesgo de que el embarazo se encuentre afectado por el síndrome de Down utilizando un algoritmo específico, por ejemplo según los cocientes de probabilidad.

Calculadora en línea de laboratorio. Convertir Subunidad β libre de la gonadotropina coriónica humana (βhCG libre) de ng/mL, mIU/mL, IU/L. Conversor de unidades convencionales (tradicionales) y unidades SI.  Tabla de conversiones (factor de conversión).