ACTH - Hormona adrenocorticotropa

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UNIDADES TRADICIONALES



Sinónimo
Hormona Adrenocorticotrópica, Corticotropina, Adrenocorticotropina
Unidades de medida
pmol/L, pg/mL, pg/dL, pg/100mL, pg%, pg/L, ng/L

La hormona adrenocorticotropa (ACTH), también llamada corticotropina, es una hormona peptídica formada por 39 aminoácidos. Se sintetiza en el cerebro, en la parte anterior de la hipófisis a partir de su molécula precursora, la proopiomelanocortina (POMC). Ésta se desdobla específicamente en los tejidos produciendo ACTH y una serie de péptidos relacionados.

La ACTH estimula la formación y secreción de glucocorticoides, especialmente del cortisol, por la corteza suprarrenal. Son varios los factores que regulan la producción de los glucocorticoides. Si el hipotálamo recibe estímulos debidos por ejemplo a la actividad física o a los ciclos biológicos del organismo, responde segregando la hormona liberadora de la corticotropina, la CRH. La CRH actúa sobre la hipófisis que reacciona sintetizando y secretando ACTH. Finalmente, la ACTH estimula a su vez a las glándulas suprarrenales que secretan entonces glucocorticoides. La existencia en sangre de altas concentraciones de glucocorticoides inhibe por retroalimentación negativa la secreción de CRH y ACTH.

Las concentraciones de ACTH están sujetas a un ritmo circadiano con altos niveles matutinos y bajas concentraciones vespertinas. Por esta razón, al igual que sucede con las muestras de cortisol, es indispensable indicar la hora de recogida de la muestra de plasma para poder interpretar correctamente los resultados de los análisis. Las determinaciones de ACTH en plasma contribuyen al diagnóstico diferencial de la enfermedad de Cushing (hipersecreción de ACTH), tumores hipofisarios autónomos secretores de ACTH (como por ejemplo en el síndrome de Nelson), hipopituitarismo con deficiencia de ACTH y el síndrome ectópico de ACTH. Como complemento de las determinaciones de cortisol, los análisis de ACTH pueden emplearse junto con pruebas funcionales o de estimulación para diagnosticar las causas de la superproducción de glucocorticoides. De forma análoga, las determinaciones de ACTH pueden emplearse para facilitar el diagnóstico diferencial de la insuficiencia corticosuprarrenal (enfermedad de Addison).

La ACTH que no es sintetizada por la hipófisis se conoce como ACTH ectópica y su aparición se encuentra frecuentemente asociada al carcinoma pulmonar de células pequeñas. En casos aislados, la ACTH ectópica puede ser causada por tumores del timo, adenocarcinomas pancreáticos o carcinomas bronquiales, que segregan frecuentemente los precursores de ACTH (POMC y pro‑ACTH).

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