Cortisol

UNIDADES SI

UNIDADES TRADICIONALES



Sinónimo
hidrocortisona
Unidades de medida
nmol/L, µg/L, µg/dL, µg/100mL, µg%, ng/mL

El cortisol (hidrocortisona) es cuantitativamente el principal producto glucocorticoideo de la corteza suprarrenal. La principal razón para medir el cortisol es diagnosticar enfermedades humanas causadas por la producción excesiva de cortisol en el síndrome de Cushing (SC), la excreción insuficiente de esteroides suprarrenales en la enfermedad de Addison y para el seguimiento de tratamiento (p. ej., test de supresión con dexametasona en el síndrome de Cushing y terapia hormonal sustitutiva en la enfermedad de Addison). El cortisol desempeña una función importante en la regulación de numerosos procesos fisiológicos esenciales, tales como el metabolismo de la energía, el mantenimiento del equilibrio electrolítico y de la presión arterial, la inmunomodulación y las respuestas al estrés, la proliferación celular y funciones cognitivas. La principal fracción del cortisol circula unida a proteínas plasmáticas tales como la globulina transportadora de corticoesteroides y la albúmina. La fracción libre biológicamente activa representa solamente el 2‑5 % de la concentración total de la hormona.

Pueden encontrarse concentraciones séricas elevadas en las respuestas al estrés, enfermedades psiquiátricas, obesidad, diabetes, alcoholismo y embarazo, que pueden causar problemas diagnósticos en pacientes con síndrome de Cushing. Se observan concentraciones bajas de cortisol en pacientes con defectos raros de enzimas suprarrenales y después de largos períodos de estrés. Con fines diagnósticos se utilizan los siguientes análisis: Cortisol total y libre en el suero y en la saliva (esta última a medianoche).

La secreción de cortisol está controlada principalmente por el eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HHS). Cuando las concentraciones de cortisol en la sangre son bajas, un grupo de células del encéfalo que recibe el nombre de hipotálamo libera hormona liberadora de corticotropina (CRH), lo cual hace que la hipófisis segregue al torrente sanguíneo otra hormona, la corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Se detectan concentraciones altas de ACTH en las glándulas suprarrenales, donde estimulan la secreción de cortisol, la cual causa la elevación de las concentraciones de cortisol en la sangre. A medida que se elevan las concentraciones de cortisol, comienzan a bloquear la liberación de CRH del hipotálamo y de ACTH de la hipófisis.

Normalmente, la secreción más alta de cortisol tiene lugar en la segunda mitad de la noche, alcanzándose la producción máxima de cortisol a primera hora de la mañana. Posteriormente, las concentraciones de cortisol disminuyen a lo largo del día, alcanzándose los niveles más bajos durante la primera mitad de la noche. Por consiguiente, es preciso tener en cuenta las variaciones circadianas de la secreción del cortisol y la influencia del estrés al considerar las condiciones para la toma de muestras en el suero, el plasma y la saliva.

Calculadora en línea de laboratorio. Convertir Cortisol de nmol/L, µg/L, µg/dL, µg/100mL, µg%, ng/mL . Conversor de unidades convencionales (tradicionales) y unidades SI.  Tabla de conversiones (factor de conversión).