Insulina

UNIDADES SI

UNIDADES TRADICIONALES



Unidades de medida
pmol/L, µIU/mL, mIU/L

La determinación de la insulina se emplea en el diagnóstico y tratamiento de diversos trastornos del metabolismo de los carbohidratos, como la diabetes mellitus y la hipoglucemia.

La insulina es una hormona peptídica con un peso molecular de aprox. 6000 daltons secretada por las células beta del páncreas. Es secretada por las células beta del páncreas y se incorpora a la circulación sanguínea a través de la vena porta y del hígado. La liberación de insulina generalmente tiene lugar de forma pulsátil y está precedida en aprox. 2 minutos por el ciclo correlativo de la glucosa.

La molécula de insulina está compuesta por dos cadenas polipeptídicas: la cadena α de 21 aminoácidos y la cadena β de 30 aminoácidos. La biosíntesis de la hormona tiene lugar en las células β de los islotes de Langerhans en forma de pre-proinsulina monocatenaria que se escinde inmediatamente para dar proinsulina. La proinsulina se escinde por acción de proteasas específicas para dar insulina y péptido C, que se incorporan simultáneamente a la circulación sanguínea. Aproximadamente la mitad de la insulina y una cantidad ínfima de péptido C son retenidas en el hígado. La insulina circulante se degrada principalmente en el hígado con una semivida biológica de 3‑5 minutos, mientras que la inactivación o eliminación de la proinsulina y del péptido C tienen lugar principalmente en los riñones.

La secuencia de aminoácidos de la insulina ha permanecido sorprendentemente constante durante la evolución, lo cual ha permitido, antes del desarrollo de insulina humana por ingeniería genética, el uso con éxito de insulina bovina y porcina en el tratamiento de la diabetes mellitus.

La acción de la insulina se transmite por receptores específicos y consiste en primer lugar en facilitar la absorción de azúcar por las células hepáticas, las del tejido adiposo y las de la musculatura, lo cual constituye la base de su efecto reductor de la glucemia.

La determinación de insulina en suero se aplica mástermente en pacientes que presentan una sintomatología de hipoglucemia con el objeto de averiguar el cociente glucosa/insulina, así como para aclarar cuestiones concernientes a la secreción de insulina, como p. ej. en el test de tolbutamida o la prueba de glucagón, o bien para evaluar pruebas orales de tolerancia de glucosa o de provocación de hambre.

Aunque la capacidad del páncreas para sintetizar insulina se evalúa frecuentemente mediante la determinación del péptido C, generalmente sigue siendo necesario medir la insulina. Así, por ejemplo, la administración terapéutica de insulinas de origen no humano puede ocasionar la formación de anticuerpos anti‑insulina. En ese caso, la medición de la concentración de insulina en suero indica la cantidad de hormona libre y, por tanto, biológicamente activa, mientras que la determinación del péptido C indica la secreción total de insulina endógena del paciente.

Un trastorno en el metabolismo de la insulina influye masivamente en numerosos procesos metabólicos. Cuando la concentración de insulina libre biológicamente activa es demasiado pequeña, puede generarse una diabetes mellitus. Sus causas pueden ser, por ejemplo, la destrucción de las células β (diabetes de tipo I), una disminución de la actividad de la insulina o de la síntesis por el páncreas (diabetes de tipo II), la existencia de anticuerpos anti-insulina circulantes, la liberación retardada de la insulina o la carencia (o insuficiencia) de receptores de insulina.

Por otra parte, la hipoglucemia se debe frecuentemente a una secreción de insulina autónoma e irregular. Este estado se produce por la inhibición de la gluconeogénesis, por ejemplo como consecuencia de una insuficiencia hepática o renal grave, de un adenoma insular o de un carcinoma. La hipoglucemia también puede provocarse consciente o inconscientemente (hypoglycaemia factitia).

El metabolismo del 3 % de las personas con una tolerancia reducida a la glucosa empeora con el paso del tiempo en sentido de una diabetes mellitus. Una reducción en la tolerancia a la glucosa durante el embarazo siempre requiere tratamiento. En esos casos, el riesgo de mortandad fetal claramente elevado hace necesaria una monitorización intensiva.

Calculadora en línea de laboratorio. Convertir Insulina de pmol/L, µIU/mL, mIU/L. Conversor de unidades convencionales (tradicionales) y unidades SI.  Tabla de conversiones (factor de conversión).