Prolactina (PRL)

UNIDADES SI

UNIDADES TRADICIONALES



Sinónimo
PRL
Unidades de medida
μIU/mL, mIU/L, μg/L, ng/mL, ng/dL, ng/100mL, ng%

La prolactina humana es una hormona polipeptídica de la pituitaria anterior con un peso molecular de 22 800 daltons. La prolactina es secretada por las células anteriores de la glándula pituitaria. La secreción de prolactina se controla desde el hipotálamo principalmente a través de la liberación del factor inhibidor de prolactina (dopamina) y del factor liberador de prolactina (serotonina). La hormona liberadora de tirotropina (TRH) estimula la secreción de PRL y es útil como test de provocación para evaluar las reservas de PRL así como la secreción anormal de PRL desde la glándula pituitaria.

La prolactina se encuentra en el suero en 3 formas diferentes. Predomina la forma monómera e inmunobiológicamente activa ("little") que representa aproximadamente el 80 %, seguida por la forma dímera biológicamente inactiva ("big") que representa el 5‐20 %, y la forma tetramérica (“big-big”) con baja actividad biológica que representa el 0.5‐5 %.

El órgano diana de la prolactina es la glándula mamaria, cuyo desarrollo y diferenciación es estimulado por esta hormona. Altas concentraciones de prolactina inhiben la esteroidogénesis ovárica, así como la producción y secreción de las gonadotropinas hipofisarias.

Como rango de normalidad de la prolactina sérica, las publicaciones sugieren concentraciones hasta aproximadamente 20 ng/ml. Los niveles de prolactina son elevados en el nacimiento y van cayendo hasta los niveles adultos en menos de tres meses.

Las mujeres tienen unos niveles significativamente superiores que los varones, con una elevación en la pubertad — aparentemente relacionada con los estrógenos — y una drástica caida en la menopausia. Durante el embarazo, el nivel de prolactina se eleva entre diez y veinte veces su valor, volviendo a caer por debajo de la normalidad después del parto — en un periodo de tres semanas en mujeres que no dan el pecho. En las que dan el pecho, la caida a los valores normales es más gradual porque la succión induce a la liberación de prolactina. Las mujeres tomando anticonceptivos orales o bajo terapia estrogénica pueden tener niveles de prolactina por encima de lo normal.

Debe tenerse en cuenta el significado de un incremento moderado, ya que la prolactina es una hormona de estrés, elevandose transitoriamente, no solo en procesos quirurgicos, sino tambien en circunstancias menos traumáticas como la venipunción o las pruebas clínicas.

La vida media biológica de la PRL es de aproximadamente 20-50 minutos. Los niveles de PRL en suero durante la menstruación son variables y generalmente se producen ligeros aumentos durante la mitad del ciclo. Los niveles de prolactina en individuos normales tienden a aumentar en respuesta a estímulos fisiológicos como son el sueño, el ejercicio, la estimulación del pezón, las relaciones sexuales, la hipoglicemia, el embarazo y el stress quirúrgico.

Ademas, la secrección de prolactina es pulsátil, habiéndose encontrado fluctuaciones diarias con CVs superiores al 30%. Finalmente, hay una variación diurna relacionada con el sueño: los niveles de prolactina se incrementan durante el sueño y alcanzan su valor más bajo unas horas después de despertarse. La advertencia de tomar las muestras entre las nueve y las doce del mediodía se debe a que se asume que los individuos hace tiempo que están despiertos.

Las deficiencias de prolactina en individuos normales son poco comunes.

La hiperprolactinemia es la causa primordial de alteraciones en la fertilidad en ambos sexos. La determinación de la prolactina se indica en el diagnóstico de ciclos anovulatorios, amenorrea y galactorrea hiperprolactinémicas, ginecomastia y azoospermia.

Entre las causas patológicas de la hiper-prolactinemia se incluyen: adenomas pituitarios de secreción de PRL (prolactinomas), enfermedades orgánicas y funcionales del hipotálamo, hipotiroidismo, fallos renales y tumores ectópicos. Se pueden observar niveles elevados de PRL en casos de hipotiroidismo primario debido a una secreción aumentada de TRH (estimula la liberación de PRL) acompañada por niveles de T4 en suero disminuidos y concentraciones aumentadas en suero de hormona estimuladora del tiroides. La hiper-prolactinemia ha sido también asociada a la inhibición de la producción de esteroides por el ovario, a la maduración del folículo, y a la secreción de hormona luteneizante y de hormona estimuladora del folículo.

Se ha demostrado que varios fármacos son capaces de bien aumentar o disminuir los niveles de PRL. La administración de L-dopa suprime la secreción de PRL. La bromocriptina inhibe la secreción de PRL y ha sido utilizada en el tratamiento de la amenorrhea y galactorrhea debidas a una hiperprolactinemia. La administración de drogas psicotrópicas (fenotiazinas), drogas antihipertensivas (reserpina) y TRH tienden a aumentar la secreción de PRL. La terapia de estrógenos tiende también a elevar los niveles de PRL en suero.

INTERVALOS DE REFERENCIA

Este inmunoensayo de electroquimioluminiscencia (electrochemiluminescence immunoassay) “ECLIA”

 

Hombres

86-324 μIU/mL

4.04-15.2 ng/mL

Mujeres no embarazadas

102-496 μIU/mL

4.79-23.3 ng/mL

Calculadora en línea de laboratorio. Convertir Prolactina (PRL) de μIU/mL, mIU/L, μg/L, ng/mL, ng/dL, ng/100mL, ng%. Conversor de unidades convencionales (tradicionales) y unidades SI.  Tabla de conversiones (factor de conversión).