HE4 - Proteína epididimal humana 4

UNIDADES SI

UNIDADES TRADICIONALES



Sinónimo
WFDC2
Unidades de medida
nmol/L, pmol/L

Test inmunológico para la determinación cuantitativa de la HE4 en suero y plasma humanos. El ensayo contribuye al seguimiento de pacientes con un cáncer ovárico epitelial recurrente o avanzado. Para el control del cáncer ovárico, junto con las mediciones en serie de los valores de HE4 deben considerarse también otros hallazgos clínicos.

El presente test, empleado conjuntamente con el test CA 125, constituye además una herramienta útil para estimar el riesgo de la presencia de un cáncer epitelial de ovario en mujeres pre y posmenopáusicas con una masa pélvica. Los resultados de los análisis se interpretan tomando en cuenta otros métodos de acuerdo con los estándares vigentes para el tratamiento clínico.

La proteína epididimal humana 4 (HE4, también conocida como WFDC2) pertenece a la familia de proteínas ácidas séricas nucleares de 4 enlaces disulfuro (WFDC), de las que se supone presentan características propias de los inhibidores de la tripsina. El gen correspondiente codifica una proteína de 13 kD. En su forma glucosilada madura, la proteína tiene un peso molecular de aproximadamente 20‑25 kD y consta de una monocadena polipeptídica con dos dominios WFDC.

La HE4 fue identificada por primera vez en el epitelio del epidídimo distal.4 Tiene una baja expresión en los epitelios de los tejidos respiratorio y reproductivo - incluyendo el tejido ovárico - mientras que el tejido del cáncer ovárico produce altos niveles de HE4. Asimismo se han detectado altos niveles de HE4 en el suero de pacientes con cáncer ovárico.6 La HE4 constituye igualmente una ayuda para la evaluación del riesgo de cáncer ovárico epitelial.

El cáncer ovárico es la cuarta causa más frecuente de muerte femenina por cáncer a nivel mundial. Representa el tumor ginecológico más letal pero puede curarse cuando se lo detecta a tiempo y se lo trata por un cirujano experimentado. El cáncer ovárico está relacionado con la presencia de masas anexiales pero los síntomas son a menudo vagos e inespecíficos. Así que el 70‑75 % de los carcinomas ováricos se detectan en una fase tardía. Según la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, la tasa de supervivencia a los 5 años para el cáncer ovárico es del 46 % pero puede ascender al 94 % en caso de diagnóstico precoz de la enfermedad.

Empleado como único marcador tumoral, la HE4 tiene la mayor sensibilidad para detectar el cáncer ovárico, especialmente en la fase I de la enfermedad que es la fase asintomática. La sensibilidad más alta (76.4 %) -con una especificidad del 95 %- se obtuvo al combinar el test de la HE4 con el del CA 125. Además, la HE4 es más sensible que la CA 125 en la detección precoz del cáncer de endometrio. La obtención de resultados normales de CA 125, pero elevados niveles séricos de HE4, sugiere la presencia de un cáncer ovárico o de un cáncer de otro tipo, como por ejemplo el de endometrio.

Si se la combina con otros marcadores como por ejemplo CA 125, la HE4 puede contribuir a decidir si una masa pélvica es benigna o maligna en mujeres pre o postmenopáusicas. Aplicados conjuntamente, los dos marcadores tumorales CA 125 y HE4 pueden predecir más precisamente la malignidad que si se los aplica por separado.11 Huhtinen et al. indicaron una sensibilidad del 78.6 % con una especificidad del 95 % en el diagnóstico diferencial entre carcinomas ováricos y quistes del endometrio.

Las concentraciones de HE4 están correlacionadas con la respuesta clínica a la terapia o la gravedad de recidivas en mujeres con carcinoma ovárico diagnosticado por tomografía computada. Por esta razón, la HE4 puede convertirse en un importante marcador precoz de recidivas.

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