Potasio (K)

UNIDADES SI

UNIDADES TRADICIONALES



Sinónimo
K+
Unidades de medida
mmol/L, mEq/L

Los electrolitos están implicados en casi todas las funciones metabólicas del organismo. El sodio, el potasio y el cloruro forman parte del grupo de iones más importantes desde el punto de vista fisiológico y son los electrolitos que se analizan más frecuentemente. Se incorporan principalmente con la alimentación, se absorben en el tracto gastrointestinal y se excretan por los riñones.

El organismo humano contiene aprox. 50 mmol de potasio por kg de peso corporal. Este está contenido en un 98% aproximadamente en las células, solamente el 2% se encuentra en el espacio extracelular. Para garantizar el potencial de la membrana y la excitabilidad de las células es necesario mantener este gradiente de concentración entre los espacios intracelular y extracelular. La demanda diaria de 30 – 50 mmol de potasio es suplementada por la ingesta alimenticia diaria, la resorción tiene lugar esencialmente en el intestino delgado. La eliminación del potasio se produce en el 90% aproximadamente por los riñones y en el 10% por las heces.

Es relativamente difícil compensar desviaciones del balance de potasio. Por esta razón, trastornos del metabolismo del potasio pueden conducir, indepen- dientemente de su sentido, con gran rapidez a estados amenazadores de la vida, que atañen en primer lugar a la función cardíaca.

El potasio es el principal catión intracelular y reviste importancia crítica para la actividad celular nerviosa y muscular. Concentraciones disminuidas de potasio pueden deberse a una dieta pobre en potasio o a la pérdida excesiva de potasio por diarrea, vómitos prolongados o excreción renal incrementada. Las concentraciones de potasio pueden aumentar por deshidratación o shock, quemaduras severas, cetoacidosis diabética o por retención renal de potasio.

Los valores de potasio se utilizan en el diagnóstico y tratamiento de hipokalemia (alcalosis metabólica, acidosis metabólica o en ausencia de trastornos ácido-base), hiperkalemia (sobredosificación de potasio, acidosis, o trauma por aplastamiento), insuficiencia renal, enfermedad de Addison, u otras enfermedades con desequilibrio electrolítico.

Calculadora en línea de laboratorio. Convertir Potasio (K) de mmol/L, mEq/L . Conversor de unidades convencionales (tradicionales) y unidades SI.  Tabla de conversiones (factor de conversión).